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Arlington

Arlington House era la casa di Robert Edward Lee, comandante in capo dell’esercito della Confederazione che si ribellò al governo federale di Washington nel 1861 sulla questione della schiavitù, dando il via alla Guerra Civile Americana.

Dal 15 giugno 1864, Arlington House fu destinata invece dal suo proprietario a luogo dell’eterno riposo per i tanti ragazzi in giacca blu o grigia sacrificati nell’immenso carnaio della Guerra Civile, pro o contro l’abolizione della schiavitù in Nordamerica. Un gesto che fa del generale confederato una delle figure più nobili dell’intera storia del suo paese, oltre che una delle più prestigiose e carismatiche per i successi riportati nelle campagne militari che consentirono al Sud schiavista di allungare la Guerra Civile per 4 anni.

Da quel giorno, l’Arlington National Cemetery è diventato il principale cimitero militare degli Stati Uniti d’America. Dalle prime tombe risalenti addirittura alla Guerra di Indipendenza dalla Gran Bretagna alle ultime aggiunte dopo l’attentato alle Torri Gemelle ed il sacrificio – tra gli altri – dei Firemen di New York, sono circa 300.000 gli eroi americani a cui la nazione ha tributato l’onore dell’eterno riposo nel suo mausoleo più prestigioso.

Ai caduti militari delle due guerre mondiali, della guerra di Corea e di quella del Vietnam, si sono aggiunti nel tempo quelli civili come alcuni presidenti, astronauti e intellettuali che hanno avuto particolare rilevanza nella storia americana. Così, fu portata ad Arlington la salma del comandante in capo dell’esercito USA abbattuto a Dallas il 22 novembre 1963, il 35° presidente John Fitzgerald Kennedy. Raggiunto in seguito dai fratelli Bob e Ted, e dalla moglie Jackie

Alcuni celebri monumenti impreziosiscono il landscape di Arlington e sopra tutti, campeggia la Tomb of the Unknowns. La tomba dei militi ignoti che in analogia a quanto stabilito dagli altri paesi belligeranti, dopo la Prima Guerra Mondiale gli USA avevano istituito come omaggio permanente a tutti i propri caduti. Sul basamento si legge: Qui riposa con gloria onorevole un soldato americano conosciuto solo a Dio.

In occasione del Memorial Day, che cade ogni ultimo lunedi di maggio, su ciascuna delle tombe di Arlington viene deposta una bandiera americana per l’intera giornata.

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Mr. Bloogger

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